NOTHING FROM NO ONE « Requiem For Mankind »

Fondé au début de l’an 2014, NOTHING FROM NO ONE s’est confié pour mission tacite de détruire l’ensemble des scènes qu’il devait fouler. Pour ce faire, le groupe originaire de Montpellier s’est dès le départ donné les moyens de ses ambitions en élaborant un hardcore brutal, sans concession aucune, mais surtout fortement métallisé au milieu duquel surgissent des vocaux éructés sans ménagement. Après quelques maigres atermoiements dus à de légers remaniements d’effectif, NOTHING FROM NO ONE parvient à se stabiliser durablement, se permettant de fouler – et donc de détruire – les scènes aux côtés, entre autres, de SOULFLY, GET THE SHOT ou MERAUDER, non sans avoir omis de publier deux EP remarqués, N.F.N.O (2015) et The Painful Truth (2017), tous deux bien accueillis. Forts de ces expériences, les membres de la formation montpelliéraine s’attellent à l’écriture de leur premier album parallèlement à la signature du groupe sur le fameux label australien 10-54 Records. Ce Requiem For Mankind fraîchement paru le 15 mai dernier ne laisse que peu de places au doute quant à la musique délivrée sur ce disque. Pratiquant son style avec une redoutable efficacité doublée d’une conviction jamais démentie, NOTHING FROM NO ONE assène à l’auditeur sa vérité artistique en l’espace de onze morceaux – dont une intro apocalyptique digne des plus grandes heures du metal-hardcore le plus virulent et une magnifique outro toute en douceur, permettant de reprendre ses esprits après ce déferlement de violence extrêmement bien contrôlée. Pas de place pour la réflexion métaphysique, pas de perte de temps en bavardage inutile, l’idée générale est d’envoyer l’auditeur dans ses 22 mètres au bout de quelques secondes et surtout de ne plus le lâcher en le travaillant au corps. Dans un style pouvant évoquer tour à tour HATEBREED, WALLS OF JERICHO – avec une approche sans doute plus saccadée, ARKANGEL pour ses riffs souvent très métallisés, associés à de furieuses parties légèrement empruntes de beatdown, le combo de l’Hérault ne fait pas décidément aucun quartier. D’autant que NOTHING FROM NO ONE s’est permis d’inviter quelques amis pour vous faire comprendre que vous n’avez aucune chance de résister, parmi lesquels les vocalistes de CAPITAL ENEMY, CRACKDOWN, IRONED OUT et KRAANIUM, de même qu’un certain Billy Milano (M.O.D), bien connu pour avoir engendré avec trois de ses amis l’un des plus furieux et inestimables albums de crossover de la planète, Speak English Or Die (1985), une galette estampillée S.O.D. Il y a là sans doute un peu trop de « featuring » pour un album ne comptant que 9 morceaux chantés, bien que chaque contribution soit parfaitement assimilée à l’ensemble de l’album, celui-ci ne perdant donc rien en homogénéité. D’autant que le groupe s’est adjoint les services d’une pointure du genre pour mettre tout ceci à plat, Alan Douches, bien connu pour son travail avec des groupes tels que SWORN ENEMY, SUFFOCATION, ALL OUT WAR ou PRIMAL AGE. Un album vraiment très solide, compact, inscrit dans la tradition du genre et dont on ne peut raisonnablement pas extirper un titre plutôt qu’un autre, chacun d’entre-eux se révélant sans faille et doté d’une férocité attachante. S’il doit être émis un très léger bémol à cet ensemble rageur à souhait, c’est celui d’un manque d’accélération sur la longueur d’un titre. L’auditeur friand de vitesse se contentera la plupart du temps de morceaux plutôt mid-tempo, tabassés de double pédale et essaimés d’accélérations sporadiques fort bienvenues. Sans doute manque-t-il un vrai titre purement speed, histoire de mettre tout le monde d’accord. Mais c’est là chipoter, cet album accomplissant sa mission avec brio. Avec un tel bagage sous le bras, NOTHING FROM NO ONE peut se permettre de viser haut et juste, tant ce qu’il vient d’accomplir depuis la stabilité trouvée de son line-up il y a deux ans semble n’être que le début d’une longue et belle aventure. Un groupe sérieux dans ses affaires. Massive hardcore rules !

Requiem For Mankind disponible via ce lien

Facebook Officiel NOTHING FROM NO ONE

Liste des titres

1 – R.I.P

2 – Padre Nuestro

3 – King Maggot

4 – The Great Deceiver (featuring Jason – CAPITAL ENEMY)

5 – Uncontrolled

6 – Sensitive Trigger (featuring Rolf – CRACKDOWN)

7 – Bloodshed Scenery (featuring Louis – IROUNED OUT)

8 – Fucked By Life (featuring Jack – KRAANIUM)

9 – Stench Of Corruption

10 – Redemption’s Way (featuring Billy Milano- S.O.D/M.O.D)

11 – Son Of The Mist

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STRONG « Hateful, Fucked up, Ugly, But Still Alive »

A l’heure où STRONG finalise l’élaboration d’un 45 tours comptant 4 titres, tiré à 150 exemplaires seulement et enregistré en compagnie du légendaire Vinnie Stigma (AGNOSTIC FRONT), retour sur le premier album Hateful, Fucked up, Ugly, But Still Alive, paru sur le label Tripsquad Records dont le propriétaire n’est autre que Tim McMurtrie (M.O.D, RHYTHM TRIP), d’un gang auquel on ne la fait plus. Car derrière ce nom pour le moins explicite et sans compromis, se cache une bande de jeunes loups affamés gravitant autour d’une des pierres angulaires de la scène punk-hardcore-industrielle française, Laurent Bizet. Ce dernier, connu pour avoir entre autres offert ses furieux services aux légendaires HOAX ou TREPONEM PAL, se charge de canaliser l’énergie pour le moins débordante de ses jeunes agneaux tout en démultipliant ses capacités à façonner des riffs tuants pour un résultat proche de l’uppercut musical foudroyant. Conscient du statut culte de certaines de ses formations, l’homme Bizet s’est senti comme une envie de revenir aux sources d’une musique – et de son état d’esprit – qui lui a tant donné, celle par laquelle le guitariste semble s’exprimer de la manière la plus naturelle qui soit. Il se met alors en tête de livrer avec l’aide de ses nouveaux sauvageons une musique bien plus épurée que celle qu’il a pu pratiquer au sein de deux de ses anciennes formations parmi les plus célèbres. Le propos de STRONG se veut résolument « in your face », sans compromis ni détente. Si la musique du groupe s’inscrit au plus près d’un état d’esprit très « à l’ancienne », point de nostalgie, de spleen ni d’amertume. Il n’était absolument pas question pour Laurent Bizet de se fourvoyer en proposant une musique passéiste, élaborée sur des bases trop convenues. Bien sûr, après tant d’années à graviter dans ce milieu, certains automatismes du garçon se retrouvent dans l’oeuvre musicale de STRONG, mais jamais au détriment d’une approche résolument moderne. Le tour de force du groupe réside en cet amalgame entre tradition punk-hardcore directement puisée dans l’énergie de groupes tels que DISCHARGE, SLAPSHOT, M.O.D, ou CRO-MAGS – voire NEGATIVE APPROACH – et la modernité d’une production cousue de fil blanc qui sied parfaitement à l’intensité musicale rageuse de STRONG. Mentionné à l’instant comme probable référence, signalons la prestation furibarde du vocaliste Jordan Glancer qui n’est pas sans rappeler celle de Billy Milano dans ses années METHOD OF DESTRUCTION, à l’exception notable d’une approche sans doute plus gutturale et un peu moins nuancée que celle du chanteur du cultissime Speak English Or Die. Il se dégage en effet de la prestation de Glancer une certaine linéarité vocale de laquelle il serait sans doute bien avisé de sortir quelque peu en modulant davantage sa performance pour parfaire une prestation par ailleurs remarquable. Il ne manque que quelques bribes de sorties autour de sa zone de confort pour apporter une valeur d’autant plus ajoutée que Jordan affirmerait là sa véritable signature vocale, personnelle et singulière. Pour rester dans le registre « made in America » de l’album, signalons également la présence de Scott Roberts (THE TAKE, THE SPUDMONSTERS, BIOHAZARD), venu prêter main forte à STRONG le temps d’un solo incendiaire sur le titre « Born In The 60’s » – dont la vidéo est à découvrir à l’issue de cet article. Loin d’être enfermé dans un schéma balisé, le groupe affiche avec ce premier coup de maître ses ambitions, celles de bousculer une scène hardcore hexagonale ayant sans doute un peu oublié ses racines punk, si importantes et fondatrices de tout ce qui s’est ensuite construit autour d’un style musical certes, mais avant tout d’un idéal de vie et d’une certaine manière d’envisager son for intérieur, autant que ce qui l’entoure. On fait les choses parce qu’elles doivent être faites, par pour faire plaisir à certain(e)s ou se faire encenser. Cet état d’esprit sincère et rigoureux ne semble toujours pas faire défaut à Laurent Bizet, même après toutes ces années, et c’est heureux. Gageons qu’il saura transmettre à ses plus jeunes compagnons de route cette même sagesse au travers de sa musique ou ses lyrics. C’est là tout le mal que l’on souhaite au guitariste et à STRONG dans son ensemble. Pour conclure cette humble chronique par une profession de foi si chère à l’ami Bizet : « SUPPORT YOUR LOCAL SCENE ! ». Revigorant.

Facebook officiel de STRONG

Hateful, Fucked up, Ugly, But Still Alive à découvrir sur DEEZER

Liste des titres

1 – Intro

2 – F.T.W

3 – Kings Of Nowhere

4 – Sick World

5 – My Life

6 – Go

7 – Black’n’White

8 – Born In The 60’s

9 – Scars Of Life

10 – Humans

11 – Fuck This Track

12 – The Price To Play

13 – This Is…

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THE PFK « Yeah »

Oubliez les lieux communs concernant la Suisse et notamment le canton de Genève. Genève, la ville, ne se résume pas forcément à son chocolat, au lac Léman et son jet d’eau, ou à ses banques fiscalement avantageuses. Genève, c’est aussi THE PFK, formation pratiquant un punk-rock fortement teinté de hardcore, dont le premier EP intitulé Yeah, paru il a quelques mois déjà, était passé bien discrètement sous les radars de Pré en Bulle. Erreur aujourd’hui réparée et c’est heureux car il eut été dommage de passer à côté d’un EP en tous points réussi. Né en 2016 sur autant de cendres de formations aux styles différents que de membres composant de THE PFK, le groupe genevois élabore et affine ses compositions au rythme des fluctuations de son line-up pour enfin stabiliser celui-ci autour des cinq garçons qui le composent. Très jolie carte de visite, Yeah annonce d’emblée la couleur au son de son title track sous forme d’introduction aux quatre titres suivants, soit un punk-rock teigneux, extrêmement bien interprété, tout en finesse, si bien que l’ensemble s’en trouve terriblement addictif grâce à des mélodies absolument lumineuses, bombardées au milieu de cette furie sonore maîtrisée. Le niveau général des compositions demeure vraiment très impressionnant, mêlant avantageusement puissance de feu punk-hardcore et harmonies mélodieuses de premier ordre. La mise en son, elle aussi, impressionne. Enregistrés chez Conatus Studios, ces cinq morceaux bénéficient d’une dynamique renversante, révélant un limpide travail sur l’ensemble de la production, notamment celui des parties de guitare dont l’effluve dégagée dans le sillon de leur passage impressionne par l’acidulée justesse de leur propos et la trivialité de leurs attaques. Attention, THE PFK ne se résume pas seulement à de chouettes mélodies, divinement interprétées. La vindicte musicale participe à égale hauteur à l’essence du propos artistique. En témoigne ce chant tour à tour éructé dans la plus pure tradition hardcore, ou beuglé plus mélodiquement par cette voix travaillée au papier de verre. Les choeurs, virils et volontaires, sont eux aussi emprunts de cette fougue typiquement hardcore, tandis que la batterie métronomique se permet d’appuyer davantage encore les pêches comme autant de coups de batte de baseball sur la nuque. Un remarquable premier EP qui ne demande qu’à donner naissance à son petit frère que l’on espère aussi enthousiasmant que son aîné. Cinq titres pour autant de réussites. Qui dit mieux ? Du côté de Pré en Bulle en tout cas, la suite des aventures de THE PFK est attendue de pied ferme. Un groupe à surveiller, assurément. Exquis !

EP Yeah disponible en format numérique ou physique via ce lien

Facebook Officiel THE PFK

Liste des titres

1 – Yeah

2 – Hourglass

3 – The Lost Pony

4 – Why

5 – Game Over

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XENTRIX « Bury The Pain »

23 ans après un Scourge bien faiblard, revoici XENTRIX qui vient taper la mesure sur nos platines au son d’un Bury The Pain débarquant dans les bacs le 7 juin prochain. Un petit événement en soi, d’une part parce que le groupe a fait partie des seconds couteaux parmi lesquels beaucoup voyaient en lui un potentiel outsider aux mastodontes du genre à la sortie du très estimé Shattered Existence (1989) et du quasi devenu culte For Whose Advantage ? (1990), d’autre part parce que les formations de thrash metal britanniques ne sont pas légions, à l’exception notable de SABBAT mais aussi et surtout des cultissimes ONSLAUGHT, toujours en activité, EVILE n’arrivant que bien plus tard au sein de la maigre histoire du style « made in outre-Manche ». Toujours mené de front par l’infatigable guitariste Kristian Havard, XENTRIX a une nouvelle fois renouvelé la quasi totalité de son effectif, à l’exception notable du batteur Dennis Gasser, présent lui-aussi depuis le premier album de 1989. De nouveau resserré à quatre membres, le groupe offre sur ce nouvel album un condensé de thrash tel qu’il le pratiquait à ses débuts, à savoir une musique coup de poing très influencée par le géant TESTAMENT. A ce titre, le nouveau vocaliste Jay Walsh – qui s’occupe également de la six-corde aux côtés de Havard, ne déroge pas à la règle de base de XENTRIX : tenter de s’approcher au plus près des vocalises du Chuck Billy des années The Legacy et The New Order. Pas désagréable du tout, mais après une attente aussi longue et un tel remaniement de personnel, sans doute eut-il été plus judicieux de coller un peu plus au présent sans tenter de singer une nouvelle fois le gang de San-Fransisco. Pourtant, il faut bien reconnaître que XENTRIX, s’il n’a de nouveau pas inventé le fil à couper l’eau chaude, sait y faire pour pondre de jolies torpilles thrash le temps de ce nouvel album dans l’ensemble assez up-tempo. Là où For Whose Advantage ? lorgnait davantage vers un heavy/thrash, ce nouvel album marque les esprits par des titres bien plus rapides que de coutume. Attention, le groupe sait aussi se faire plus heavy et mid-tempo le long de titres extrêmement bien exécutés, dont la production puissante et aérée ne fait que renforcer cette sensation de sévérité maîtrisée. Les guitares se taillent évidemment une belle part du gâteau anglais, les rythmiques signées par la paire Havard/Walsh envoyant de sacrés riffs acérés par de jolis coups de poignet « à l’ancienne » que ne renieraient pas… Alex Skolnick et Eric Peterson (TESTAMENT). Alors bien sûr, vous vous demandez pourquoi perdre son temps à écouter un groupe semblant cloner à ce point l’un des meilleurs groupes de thrash en activité tandis qu’il serait nettement plus sain d’écouter l’original plutôt que la copie. La réponse est simple : XENTRIX fait du thrash old school et le fait bien, quand bien même il semble s’approprier la signature artistique de TESTAMENT plus souvent qu’à son tour. Il pratique son art avec une passion jamais démentie malgré une décennie des nineties voyant le groupe sombrer peu à peu dans l’oubli par manque d’inspiration et de motivation. Tout ceci est entendu, mais à bien y réfléchir, pour un seul SLAYER, combien de copies aussi insipides qu’inutiles ? Pour un AC/DC, combien de formations calquées sur la bande à Angus Young, AIRBOURNE en tête ? Par décence, jetons un voile pudique sur le nombre de groupes se réclamant de METALLICA. Laissez donc une chance à ce Bury The Pain vraiment très réussi dans son genre, même si en effet, la nouveauté ne se trouvera pas sous le sabot de Kristian Havard. Mais dans le fond, le souhaite-t-il vraiment ? Pas certain. Le guitariste n’a semble-t-il pas d’autre ambition que celle de se faire plaisir en proposant sa vision de ce que doit être le thrash metal dans sa tradition anglo-saxonne. Qui oserait lui jeter la pierre ?

Bury The Pain disponible dès le 7 juin via le shop de Listenable Records

Liste des titres

1 – Bury The Pain

2 – There Will Be Consequences

3 – Bleeding Out

4 – The Truth Lies Buried

5 – Let The World Burn

6 – The Red Mist Descends

7 – World Of Mouth

8 – Deathless And Divine

9 – The One You Fear

10 – Evil By Design

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SPHERES « Iono »

La jolie surprise que voilà ! En provenance directe de la région parisienne, SPHERES s’offre avec son premier album intitulé Iono – disponible depuis le 10 mai – une bien désirable carte de visite. Fondé il y a tout juste un an autour du guitariste/chanteur Jonathan Lino, peu après l’arrivée de ses talentueux collègues venus renforcer l’édifice, SPHERES fait montre d’un sacré savoir-faire et d’une insolente agilité pour suggérer les riches et luxuriantes pistes de ses pièces musicales. Suggérer, car le groupe sait prendre le temps de développer ses ambiances, de les soigner et de les poser délicatement, sans brusquer l’auditeur. A la manière d’un TOOL, sans en être une pâle copie, SPHERES essaime ses notes et distille ses arrangements, remarquablement servis par une production aérée et lumineuse, plaçant ce son de basse aussi chatoyant que douillet au centre de l’hémicycle musical. Autour de cette rythmique savoureuse, le travail des guitares est impérieusement enivrant, tandis que le registre vocal de Jonathan Lino oscille habilement entre susurrements – parfois même un brin « vicieux », voix claire faisant ressortir un caractère d’urgence – voire d’instabilité, et chant saturé mettant en lumière l’aspect le plus hargneux de l’éventail vocal du garçon. La musique, dans sa globalité, offre un riche panel de sonorités au milieu duquel s’inscrivent d’incroyables harmonies modernes autant que progressives, combinées à des atmosphères empruntes d’un esprit presque seventies. Pour autant, le propos artistique se veut résolument actuel et pleinement assumé. SPHERES parvient à injecter une bonne dose de technique dans sa musique empirique mais jamais au détriment de la chanson elle-même, comme il est assez souvent coutume de le déplorer sur les albums des petits camarades de sa catégorie confondant parfois vitesse et précipitation. Le groupe parvient à mener sa barque avec une impressionnante maîtrise et un redoutable savoir-faire malgré son jeune âge, tant sur un cours d’eau des plus sereins qu’au beau milieu d’un déchaînement tempétueux des éléments. Des accélérations progressives exécutées avec maestria, pas une once de débauche technique stérile et un sens de la mélodie aiguisé, digne des plus grands noms du genre, tout est maîtrisé à la juste perfection. Non vraiment, rien ne peut être laissé sur le bord de la route tout au long de l’écoute de cette merveille artistique et musicale. SPHERES ne tombe dans aucun piège et semble avoir parfaitement fait sienne la maxime : « le mieux est l’ennemi du bien ». Force est de constater avec éblouissement et révérence l’assimilation complète par le groupe de ses bases et influences que sont probablement MASTODON, OPETH ou le déjà cité TOOL, tout en s’en étant affranchi, pour un premier effort aussi remarquable que bienheureux. L’assurance musicale dont fait preuve SPHERES à l’issue de ce premier album laisse présager d’un futur radieux au sein de cette scène progressive alternative dont il risque fort de ravir les premières places du classement  hexagonales si les têtes d’affiche actuelles n’élèvent pas sérieusement leur niveau de jeu. Pas une seconde d’ennui, aucun temps mort et une incontrôlable envie d’appuyer de nouveau sur la touche « play » du lecteur au terme de l’écoute de cet album renversant. Vraiment très impressionnant !

Iono disponible à l’achat via ce lien

Facebook officiel de SPHERES

Liste des titres

1 – The Cimmerian Ghost

2 – Mars

3 – Television Nation

4 – Break Loose

5 – Stellar

6 – Silk Road

7 – The Thing

8 – Sound City

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POSSESSED « Revelations Of Oblivion »

Inutile de revenir longuement sur le statut culte de POSSESSED. De son empreinte aussi indélébile que démoniaque, le groupe californien a dessiné les contours de la base d’une partie non négligeable de la musique metal moderne. La trace que laissera Jeff Becerra dans l’histoire de la musique extrême avec ses acolytes de l’époque sur l’album Seven Churches (1985) est véritablement gigantesque, de celle qui comptera dans les décennies, voire les siècles à venir, de même que celle de l’immense Chuck Schuldiner auquel on n’a eu de cesse que d’opposer le groupe DEATH à celui du désormais handicapé moteur vocaliste de POSSESSED. Encore une course à l’échalote qui ne rime à rien. Les bonnes vieilles habitudes des aficionados de heavy metal ont la vie dure. Pourquoi diviser ou opposer tandis qu’il est tellement plus sain d’unifier ? Un mystère insondable de la scène metal. Un de plus. POSSESSED revient donc avec un nouvel album intitulé Revelations of Oblivion, à paraître le 10 mai, première véritable trace discographique inédite depuis 1987 et un mini-album plutôt convaincant, avant un split suivi, à la manière d’un MÖTORHEAD, de divers compilations et albums live plus ou moins attrayants. Du glorieux line-up des années 80 ne subsiste désormais que Jeff Becerra, frontman de toute façon indissociable de POSSESSED. La première chose qui frappe à l’écoute de ce nouvel album franchement très attendu reste cette production absolument magistrale qui réussi l’exploit de combiner cet aspect méphistophélique et rugueux typique à une approche nettement plus actuelle, pour ne pas dire moderne. Le son s’est considérablement étoffé depuis The Eyes of Horror (1987) et davantage encore depuis Seven Churches. Si modernité rime avec tradition, le propos musical du groupe reste cependant assez similaire à celui qu’était le sien durant les 80’s, si ce n’est un net durcissement du tempo, globalement soutenu, des chansons. C’est en cela que réside sans doute la force de ce nouvel album. Là où la production souvent limite des premières sorties de POSSESSED desservait bien souvent sa musique, celle de cette cuvée 2019 transcende totalement celle-ci. La clarté des guitares permet d’insuffler une dynamique titanesque à l’ensemble des compositions, permettant de ce fait de maintenir quelques gimmicks propres aux années 80 sans que cela sonne daté le moins du monde – ce son de toms orgasmique et ses descentes typiques de la grande époque ; une madeleine de Proust ! Musicalement, nous avons donc affaire à du POSSESSED pur jus dévoilant parfois de faux airs du PESTILENCE « old school » pour un résultat véritablement ébouriffant, à savoir un thrash abrasif et inspiré, flirtant avec le death, tous les codes inhérents aux styles étant respectés. L’ami Becerra reste fidèle à ce qu’il a toujours proposé, c’est-à-dire un chant plaintif et pervers, presque au bord de la rupture. Toutefois, le chanteur s’aventure sur des terrains plus mélodiques bien plus souvent que par le passé. Le résultat s’avère assez jubilatoire, il faut bien le reconnaître. S’il est un seul maigre point en deçà du reste à relever, c’est celui d’une légère faiblesse durant la seconde moitié du disque, notamment le temps de ce « Omen » qui s’essouffle un peu du haut de ses presque 7 minutes. L’ambition de POSSESSED montre un peu ses limites lorsque le groupe s’aventure sur un terrain moins foncièrement bourrin et plus fouillé. Ceci dit, rien de bien grave en soi. Becerra et les siens parviennent tout de même à maintenir un niveau de composition suffisamment élevé, de sorte qu’ils ne perdent pas l’auditeur après cette petite sortie hors piste. Tout juste notera-t-on que les dernières compositions sont peut-être un peu moins percutantes que celles de ce début d’album absolument assassin. Une très belle surprise tout de même que ce nouvel album de POSSESSED dont on n’attendait pas forcément grand chose mais qui parvient à revenir d’entre les morts de la plus belle des manières. A écouter d’urgence !

Revelations Of Oblivion disponible dès le 10 mai 2019 via ce lien

Liste des titres

1 – Chant Of Oblivion

2 – No More Room In Hell

3 – Dominion

4 – Damned

5 – Demon

6 – Abandoned

7 – Shadowcult

8 – Omen

9 – Ritual

10 – The Word

11 – Graven

12 – Temple Of Samael

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SPLIT BRAIN « Discours Idylliques »

Lancée en 2008, l’aventure SPLIT BRAIN synthétise au travers d’un premier album intitulé Discours Idylliques l’ensemble des efforts fournis depuis sa création, laps de temps qui l’aura vu publier trois mini-albums. Après quelques bouleversements de line-up, celui-ci parvient à se stabiliser, lui permettant par là même de se produire sur scène et de figurer désormais au catalogue du label Juste Une Trace. La musique de SPLIT BRAIN se veut être un échantillonnage de ce que le metal d’aujourd’hui propose, celui que l’on nomme « modern metal ». Doté d’une production qui sied parfaitement son propos, Discours Idylliques est suffisamment bien agencé pour ne pas lasser son auditoire, puisant sans vergogne dans le panier de ses influences sans pour autant les pasticher. Le propos musical se veut sombre et torturé, tandis que les lyrics affichent une gravité pleine de fatalisme, d’autant que ceux-ci sont chantés en français, sans doute le point faible de l’album. Si la voix de Rémi, du moins certaines de ces intonations et son phrasé, semble parfois fortement imprégnée de celle de Reuno Wangermez (LOFOFORA), l’ensemble des paroles rédigées par ses soins laisse trop souvent échapper une petite odeur vaguement similaire à celles du vocaliste de LOFOFORA, la percussion vocable en moins. Il n’est déjà pas aisé de chanter en français mais il est d’autant plus difficile de rédiger des textes profonds et inspirés tels que les élabore Wangermez. Dans le cas de SPLIT BRAIN, on assiste davantage à un exercice de style consistant à aligner des tournures de phrases se voulant bien troussées mais dont le résultat tombe le plus souvent à plat, l’utilisation parfois excessive d’oxymores et de rimes riches vraiment trop évidentes rendant l’ensemble un peu léger, presque candide. Le maniement de la langue de Molière reste une arme à double tranchant. Soit le parolier est capable de fulgurantes punchlines sur la forme et d’un véritable travail de réflexion dans le fond, à la manière d’un Bernie Bonvoisin (TRUST) ou du précité Wangermez, soit le couperet tombe et l’on se retrouve avec des lyrics enfonçant des portes ouvertes à grand renfort de figures de style maintes fois éprouvées, oxymores prévisibles, métaphores faciles et autres rimes riches dignes d’un niveau de 6ème, comme le pratique avec maestria Mouss Kelai (MASS HYSTERIA). S’agissant de SPLIT BRAIN, il lui est sans doute nécessaire de prendre un peu de hauteur et de trouver sa voie en matière de textes. Le voici pour le moment dans une position bien inconfortable d’où il devra se sortir pour enfin trouver son chemin, sa véritable personnalité et par là même son salut. Ceci étant précisé, Rémi possède un éventail de modulations des plus convaincants, capable de s’engouffrer dans les profondeurs d’un growl abyssal, d’enchaîner immédiatement avec de très légers murmures, à peine susurrés, tout en s’aventurant avec brio dans un registre nettement plus proche d’un MASS HYSTERIA. Pour le reste, la musique ne souffre d’aucun véritable désagrément. On y passe de forts jolis moments, même si l’on attend parfois que l’ensemble se soulève et se révolte véritablement par une accélération foudroyante ou un break assassin. Les accélérations ne sont pas nombreuses mais ont le mérite de renvoyer l’auditeur dans les cordes (mention spéciale à la petite speederie « Machine infaillible » qui fait un bien fou, avec son magnifique break et sa reprise survoltée). Il est difficile de ne pas reconnaître le très chouette travail des guitares pour lesquelles le rendu jaillissant des mains de Arnaud Bascuñana – au Studio 180 de Paris – permet d’offrir une écoute des plus optimales, notamment au casque. A noter d’ailleurs quelques réminiscences guitaristiques issues du death metal « à la suédoise » pas déplaisantes pour un sou. Un album vraiment agréable si ce n’est ce léger souci de textes, pour le moment le cul entre deux chaises. L’importance des choix s’avérera donc décisive à l’heure de l’élaboration du second album. A suivre de très près.

Album disponible dès le 17 mai 2019 via ce lien

Liste des titres

1 – Coulisses de la pensée

2 – Discours idylliques

3 – Caste aveuglée

4 – Corps meurtri

5 – Critique sceptique

6 – Coupables inavouables

7 – Patience latente

8 – Machine infaillible

9 – Violence gratuite

10 – La valeur d’un homme

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PRESS GANG METROPOL « Point Blank »

PRESS GANG METROPOL. Derrière ce nom un peu étrange se cache l’un des derniers frissons musicaux découverts récemment par votre bien humble serviteur. Pourtant fondé dès 2006 et auteur de plusieurs sorties remarquées, dont un premier album Checkpoint paru en 2012, la formation niçoise propose depuis quelques jours un second opus baptisé Point Blank, sur lequel les ingrédients demeurent globalement identiques à ceux de la première sortie, à la différence notable qu’en 2019, un assombrissement prononcé du propos est sorti du ventre de la bête. Pas que Checkpoint laissait entrevoir une séance de stage diving sauvage à la FISHBONE, mais Point Blank appuie nettement sur la pédale du spleen bienheureux, celui qui plonge dans un état de mélancolie puisée au tréfonds du métabolisme. Si la conception des chansons de PRESS GANG METROPOL s’articule bien souvent autour de la basse à l’omniprésence aussi hypnotique que redoutable de Christophe Baudrion, l’enchevêtrement des pistes de guitare dans leur plus simple appareil entrouvre quant à lui une porte sur un horizon plus dépouillé, davantage emprunt d’une poésie cathartique, un aspect moins tangible sur le premier album dont l’influence parfois très prononcée de David Bowie n’est sans doute pas étrangère à ce constat. Bien sûr, certains ne manqueront pas de déceler dans la musique du groupe ses plus évidentes influences, à commencer par THE CURE dont le son de basse directement emprunté à celui de Simon Gallup est aussi jouissif qu’une carie à soigner pour un dentiste. Le sensibilité du nouveau vocaliste Sébastien Bernard offre un aspect bien plus épais, délaissant quelque peu les intonations « à la Bowie » de son prédécesseur au profit d’une voix davantage ancrée dans la profondeur, la gravité. Nick Holmes (PARADISE LOST) ou Dave Gahan (DEPECHE MODE) ne sont pas très loin. Il s’en dégage une assise vocale plus sûre et fluide, en parfaite adéquation avec la musique glaciale concoctée pour ce Point Blank. Paradoxalement, la musique de PRESS GANG METROPOL, si elle semble avoir gagné en maturité de par son approche épurée ce qu’elle a perdu en candeur – voire en une certaine forme de naïveté juvénile, offre une richesse qui poussera l’auditeur à puiser dans ses ressources pour en toucher le substrat du bout des doigts. L’oeuvre proposée ne livrera sans doute pas toute sa diversité et sa richesse lors des premières écoutes. Elle suppose un apprivoisement pour enfin en livrer son essence. La musique de Point Blank ne se donne pas comme une fille facile. Elle se mérite. Cet amalgame entre un rock sombre, une new wave directement empruntée aux earlies 80’s et des sonorités plus récentes atteste de la richesse de l’album proposé par le groupe. Les amateurs de JOY DIVISION – et par extension NEW ORDER, THE CURE, ou SIOUXIES AND THE BANSHEES devraient pouvoir se retrouver autour du feu avec ceux de PARADISE LOST, notamment de la période One Second / Host, ou NINE INCH NAILS auxquels j’ajouterai bien volontiers ceux de XTC, DEPECHE MODE ou LORDS OF THE NEW CHURCH. S’il est un seul reproche que l’on peut éventuellement faire valoir auprès du groupe, c’est sans doute celui de ne pas varier suffisamment ses tempi avec pour conséquence de ne pas fouiller avec davantage de profondeur ses ambiances lorsque celles-ci pourraient sans nul doute délivrer une palette de couleurs d’autant plus riche que le genre pratiqué par PRESS GANG METROPOL s’y prête extrêmement bien. Rien de bien grave en somme, le moment passé à écouter cet album n’est pas perdu, bien au contraire. Voici donc un disque aux vertus florissantes dont il est bien difficile de ne pas avouer, et sans aucune torture, qu’il compte parmi les sorties les plus réussies de ce premier semestre de l’année. Foncez !

Album disponible via ce lien

Liste des titres

1 – Empty Playground

2 – Outshined

3 – Stalemate

4 – Orphans

5 – MMT

6 – Eternally

7 – Diva

8 – Sovereign

9 – The Place You Own

10 – Unraveling

11 – Vertigo

12 – With Our Love

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